Friday, November 30, 2007


The shallows –
a crane’s thighs splashed
in cool waves

Thursday, November 29, 2007

Moriya's bribery, Japan's Lockheed syndrome!

I played golf more than 200 times with defense contractors, what's wrong with that?

[Moriya grilled at Japanese Diet]

During World War I, in 1915, at the Parliament in Paris, French president Raymond Poincaré said in a message to elected representatives: "Soldiers Devotion Reflects People's Spirit". Today, adjusting our focus on current events, it appears that Moriya scandal is neither an extraordinary demonstration of patriotism nor a strong indication of the unanimity of all defense personal and high ranking officials; the risk is to diminish every faith and shade of political belief of the Japanese military personal and citizens.

Former top Defense Ministry bureaucrat Takemasa Moriya and his wife were arrested Wednesday for accepting bribes from a former executive of a defense contractor, prosecutors said. Moriya's fall, is he the only involved? Not from judging from his surroundings. Moriya held various posts in the defense ministry and was vice defense minister from August 2003 to August this year. He took bribes from defense contractors, also linked are American defense companies. What exists behind this new scandal that some people compare to the Lockheed scandal of 1976? I'd like to hear short time Defense minister Koike Yuriko who in summer had a hard time to try to fire Moriya, How unthankful she was kicked out by Fukuda administration.

Interview Koike Yuriko about the Moriya scandal, published Oct 31 in Shukan. Quotes:

Q. Shukan "The guy whom you fought is now accused of having improper ties with a defense trading company.

A. Koike I think I was right to change the personnel system in the Defence Ministry. Liberal Democratic Party (LDP) and defense officials recently told me that if Moriya were still in power, the Defense Ministry would have even more trouble. They thanked me for kicking him out, but it was not soon enough, I guess.

Q. Shukan Did you kick him out because you knew of his scandals?

A. Koike I had heard rumors about Moriya's collusion with corporations before. A Shukan Post article about him published on August reminded me of the Okamitsu case (*). However, I didn't have any evidence to accuse him at that time. Now it's all becoming public. Duringmy tenure, I was mainly concerned with plugging leaks of high-level military information from inside the ministry. I thought th ebest way to do that would be to reform the ministerial structure. That's why I moved Moriya out. I think my decision was right."

For the time being facts from local news are that Japanese prosecutors arrested former Vice Defense Minister Takemasa Moriya on suspicion he accepted bribes from Motonobu Miyazaki, former executive of defense contractor Yamada Corp. who was charged with embezzlement. Moriya has admitted going on golf trips, paid for by Yamada Corp., which violated defense ministry ethical rules. He had denied doing any favors for defense equipment traders over procurement of U.S. engines for the next-generation CX aircraft despite admitting to having kept "inappropriately" cozy ties with Japanese businessmen.

"It's extremely regrettable that the arrest may cause the public to lose trust in Japan's defenses,'' Prime Minister Yasuo Fukuda said. "We must promote reform of the defense ministry so this will never happen again.'' As always, but never realized. Moriya said in testimony to parliament on Oct. 29 he played golf more than 200 times in 11 years until April this year with Miyazaki.

Under ethics rules introduced in 2000, defense ministry officials are banned from playing golf with contractors. Moriya told legislators he often took his wife, used false names and paid golf fees that were lower than normal to Miyazaki. Moriya and his wife Sachiko Moriya accepted golf trips worth 3.89 million yen ($36,000) at courses in Hokkaido from Miyazaki as rewards for "carrying out favors" on Yamada's behalf for the procurement and delivery of defense equipment, the prosecution statement said.

[Ex Vice Minister of Japanese Defense Agency Takemasa Moriya (R) and Chinese PLA Assistant to the Chief of General Staff Zhang Qinsheng, Tokyo, Nov. 2006]

Japanese endemic corruption? Not more than anywhere else, so, is it linked to the post war history? Here is what Hokkaido university Professor Yamaguchi Jiro has to say:

(Photo from FCCJ Kobayashi Michiyo)

"The postwar policy system combined evils such as endemic corruption, inefficiency and waste, with a concern for equality and for the weak and the regions. Koizumi's structural reforms smashed the 'vested rights' of politicians and bureaucrats and promoted policy efficiency; but they also had a serious impact on people and regions that had enjoyed protection under the policies in place until then. Resistance to this continues to threaten the LDP. The opposition is gathering popular support by persistently questioning the harmful effects of the structural reforms. Faced with the contradictory vectors of inheriting the Koizumi government's success or correcting its evils, the LDP is irresolute. There is no clear-cut course for post-Koizumi politics."
(Statement in November issue of the journal Ronza. Yamaguchi Jiro is Professor of Public Administration at the Graduate School of Law, Hokkaido University).

Next? Based on the parliament political blockade ingeniously set by opposition leader Ozawa Ichiro, the question is to know if a general election ought to clear the situation. This is the question I asked to LDP Chief and Prime Minister Fukuda and to ex-LDP chief candidate Aso Taro, as seen on NHK TV and commercial TV channels, here is my quote published in the Japanese daily newspaper Asahi Shimbun:


One last word quoted from Shisaku blog:

"In his heart and mind, Moriya Takemasa did not only believe he was not guilty of any wrongdoing, he believed himself not even guilty of demonstrating poor judgment in creating the appearance of wrongdoing.It almost certainly never crossed his mind."

NB: What was Japan Lockheed bribery scandals? (Click the title to access archives)

Quotes: "The Lockheed Scandal of 1976 involved political donations paid by the American aircraft manufacturer Lockheed to Japanese and other politicians in return for aid in selling planes to various purchasers, including the Japanese All Nippon Airways. The scandal forced the Japanese prime minister Tanaka Kakuei, who received a donation of US $3 million, to resign. In the Netherlands, the "Lockheed scandal" related to the purchase of F-104G Starfighters for the airforce in which Prince Bernhard was implicated in charges of receiving bribes from Lockheed in order to ensure the aircraft would win out over the Mirage V for the purchase contract". (In Encyclopedia of Modern Asia)

"The Lockheed bribery scandals encompassed a series of illegal bribes and contributions made by Lockheed officials from the late 1950s to the 1970s. In late 1975 and early 1976, a sub-committee of the U.S. Senate led by Senator Frank Church concluded that members of the Lockheed board had paid members of friendly governments to guarantee contracts for military aircraft[3]. In 1976, it was publicly revealed that Lockheed had paid $22 million in bribes to foreign officials[4] in the process of negotiating the sale of aircraft including the F-104 Starfighter, the so-called "Deal of the Century".

The scandal caused considerable political controversy in West Germany, the Netherlands and Japan. In the U.S. the scandal nearly led to the ailing corporation's downfall, as it was already struggling due to the commercial failure of the L-1011 airliner. Trading firm Marubeni, sizing up the situation, informed Lockheed that a front door approach had a very low probability of success and advised that surreptitious strategies ought to be considered. Lockheed turned to its in-house covert specialist, Yoshio Kodama, for ideas.

Kodama had been a secret agent for Lockheed since 1969 and had helped the firm with a number of military sales to Japan. He was the long-standing Kuromaku of the Hatoyama-Kishi side of domestic politics".
(Click the title to access the full story of Steven Hunziker and Ikuro Kamimura.)

Geo Visitors Map

Well, er, I'd say: It is a systematic risk...

Monday, November 26, 2007

La longue marche de Nicolas Sarkozy...

...Yuan Renminbi, gros contrats, environnement, Iran,
droits de l'Homme, armement. Moins de flagorneries
culturelles chez Sarkozy vis a vis de la Chine, et
davantage de logique pour des dossiers pris a bras le
corps. Question: Les Chinois (les japonais aussi)
savent-ils respecter un accord et se soucient-ils
vraiment de ce que pensent les autres, de la libre
entreprise, de la démocratie?

Les chinois de l'ethnie majoritaire Han sont-ils
incapables d'offrir une vision bien "harmonisée" avec
les vues occidentales au-delà de la logorrhée
habituelle sur les droits de l'homme, des minorités, si
difficilement conciliable avec la politique du parti
unique et d'assimilation forcée et pratiquée depuis un
demi siècle par la Chine communiste, par exemple, au
Tibet? Guère différente des massacres pratiqués dans
les années de guerre civile par les armées sanguinaires
de Chiang Kai-shek qui brûlaient vifs les réformateurs
et les communistes de Shanghai dans des locomotives.

Ainsi des heurts ont de nouveau secoué, ces derniers
jours, la turbulente et proclamée région autonome.
Quatre Tibétains ont été condamnés mardi à des peines
de prison allant jusqu'à dix ans ferme, pour des
activités indépendantistes. Paris contrainte de
rappeler devant tous que Taiwan fait parti du
territoire chinois, c'est un nouveau grand écart
inconfortable, encore. Pourtant Sarko a mis les points
sur les "i":

[Nicolas Sarkozy, Xian]

"La croissance chinoise ne doit pas et ne peut pas se
faire au prix d'une dégradation de l'environnement
mondial, de l'épuisement des ressources naturelles,
d'un réchauffement accéléré de la planète"
, a déclaré
le président français. "Je souhaite convaincre la
Chine d'accorder à la question de l'environnement et
du changement climatique une priorité comparable à la
. Il a estimé qu'il fallait inventer pour la
Chine, "dès le départ", un "modèle de croissance
. Le président français a appelé la Chine à
"prendre toute sa part" dans la résolution des grandes
questions internationales. "Je pense à la Birmanie où
j'ai demandé à la Chine de s'engager vigoureusement.
Nous avons besoin de la Chine au sujet de l'Iran, du
Darfour, de la Corée du Nord. Nous avons besoin de la
Chine pour trouver des solutions aux problèmes
Une visite avec à la clé € 15 a 20 milliards
en contrats dont des Airbus et du nucléaire.

[Délégation devant le musée de soldats Terracotta, Xian]

On parle donc beaucoup d'environnement à l'occasion de
la visite chinoise de N. Sarkozy, j'ai bien aimé le livre
de Christian Gerondeau : "Ecologie, la grande arnaque"
chez Albin Michel. Parfois les chiffres cités donnent le
vertige. 2800 milliards de tonnes de gaz carbonique
dans l'atmosphère terrestre avec 30 milliards de tonnes
émises chaque année. 4000 milliards de tonnes en 2050,
3900 milliards seulement si réduction de 10% des émissions.

Enormément de détails, chiffres, rappels, 11.500 tonnes
de CO2 par minute émis par la Chine (20 % du total
mondial, 7% à l'Inde). Les illusions des
biocarburants. L'abominable pollution du charbon qui
risque de défigurer l'Asie...

Vu la "frénésie" de la demande et "l 'appel d'air" du
capitalisme à la chinoise, les nouveaux consommateurs
chinois sont loin de se casser la tête sur ces
questions dit-on, mais pourtant c'est bien le manque de
discipline politique des autorités centrales et
provinciales à l'égard de leurs industriels et de leurs
potentats locaux qui pose problème. Moins de 300
millions de chinois nouvellement enrichis sur 1,3
milliards vont ils mettre en péril le fragile
équilibre? La chine continue d'être un immense

[Couverture de Blood Brothers, de Bertill Linner]

Toujours en suivant cette visite Sarkozienne chinoise,
je suis retombé sur un livre (en anglais cette fois)
"Blood Brothers, the criminal underworld of Asia" de
notre excellent collègue Bertill Lintner paru chez
Palgrave Mac Millan. Le titre balaie des décennies de
l'histoire Asiatique, gros plan sur les mafias et leurs
chefs, leurs organisations. J'avais parlé de Bertill
sur l'un de mes blogs d'Asian Gazette il y a plusieurs
années. Son bouquin est passionnant et effrayant. De
quoi dissuader pas mal d'investissements.

Enfin, pour savoir ce que les chinois de la presse
officielle pensent de la visite Sarkozy en Chine,
cliquer le titre pour accéder au papier du China Daily.
Une citation, en anglais: "Sarkozy visit marks new
phase in relations": "Like their counterparts
throughout the world, French conglomerates investing in
China are not free of risks and challenges. The great
majority of French businesses find their China
operations contributing less than 5 percent of their
total business volume nowadays. It is mainly caused by
structural problems in industries and trade rather than
intellectual property rights protection and
restrictions on technology transfer..."

NB: Selon les chiffres officiels, la part de marché de la France en Chine plafonne à 1,43%, avec un déficit bilatéral de 13,8 milliards d'euros. La France est le 8e client de la Chine et son 16e fournisseur.

Last but not least: Un peu d'humour chinois, une
réplique de visage de femme de la dynastie Han (206 av
JC - 220 ap JC) est offerte au président français
Sarkozy. Visage ou visages, masque ou ombres?

Tout cela en attendant les JO de Pékin en 2008 dont
voici les mascottes:

UPDATE: Reçu du service de presse d'Areva l'annonce des contrats Areva - CGNPC.

"Un "montant inégalé de grands contrats", aux dires mêmes de Nicolas Sarkozy: le président a fait lundi une moisson record de contrats avec la Chine à hauteur de plus de 20 milliards d'euros, soit le double de ce qu'anticipait la presse économique ces derniers jours. Areva vendra notamment à Pékin deux réacteurs EPR et Airbus 160 avions A320 et A330.

"Nous sommes à environ 20 milliards d'euros de contrats", soit "un montant inégalé de grands contrats", s'est félicité Nicolas Sarkozy lors d'une déclaration avec son homologue chinois Hu Jintao au Grand palais du peuple de Pékin, au deuxième jour de sa visite en Chine. Un peu avant, les deux dirigeants avaient présidé à une cérémonie de signature de contrats. La presse n'a pas été autorisée à poser de questions lors de cette réunion, faute de temps officiellement. Le groupe nucléaire Areva fournira au premier électricien nucléaire chinois, China Guangdong Nuclear Power Corps (CGNPC), deux réacteurs EPR de troisième génération. Ils seront livrés fin 2013 début 2014 sur le site de Taishan, dans le sud-est de la Chine, près de Macao. Montant de la facture pour Pékin: 8 milliards d'euros. Cet accord prévoit également la fourniture du combustible uranium pour faire fonctionner les deux réacteurs jusqu'en 2026.

Fait rare, la majeure partie de ce contrat historique pour le groupe d'Anne Lauvergeon sera "payée en euros", sauf le volet uranium qui sera libellé en dollars. "Nous n'avons pas de risques de change, c'est une première", s'est félicitée la patronne d'Areva, qui fait partie de la délégation d'une quarantaine de grands patrons qui accompagnent Nicolas Sarkozy. Areva pourrait travailler à la construction d'ici deux ou trois ans en Chine d'une usine de retraitement d'uranium pour près de 15 milliards d'euros. "Mais on ne signe pas de contrat aujourd'hui", a précisé Anne Lauvergeon. Au total, c'est le "plus gros contrat que l'industrie nucléaire civile ait jamais conclu", a-t-elle salué sur RTL. Une revanche pour Areva, qui s'était fait souffler quatre réacteurs de troisième génération par l'Américain Westinghouse en 2006. La Chine envisage de construire 32 centrales nucléaires d'ici 2020. Le groupe EDF sera étroitement associé au contrat d'Areva, puisqu'il va prendre près de 30% de la filiale franco-chinoise qui sera créée pour exploiter les deux EPR. "Nous allons avec CGNPC, notre partenaire depuis vingt ans, créer une filiale pour construire et exploiter" ces deux réacteurs, a expliqué à la presse le PDG d'EDF Pierre Gadonneix, aussi présent en Chine.

Deuxième grand gagnant, Airbus a vendu 160 nouveaux avions à la Chine, dont 110 A320 et 50 A330. Montant: dix milliards d'euros selon l'Elysée, 17 milliards de dollars selon Airbus qui précise qu'il s'agit d'un prix catalogue. En 2005 et 2006, Airbus avait déjà vendu 300 A320 à Pékin. "C'est une réussite", s'est réjoui Louis Gallois, PDG d'EADS, maison-mère d'Airbus. Il a précisé qu'un accord industriel permettra à la Chine d'être partenaire à hauteur de 5% du futur A350. Enfin, "quelques éléments" sur des hélicoptères pourraient être annoncés mardi à Shanghaï, où le président français achèvera sa visite officielle de trois jours en Chine. Le marché chinois est actuellement dominé par le concurrent américain d'Airbus, Boeing.

Outre Areva et Airbus, la France obtenait plusieurs autres contrats: Alcatel a noué un accord de 750 millions d'euros avec China Mobile, Alstom de 43 millions d'euros pour la signalisation du métro de Shanghaï, Eurocopter de 80 millions d'euros pour dix hélicoptères EC-155, et Natixis de 60 millions d'euros. Soit au total, selon les calculs de l'Elysée, 19 milliards d'euros de contrats, auxquels s'ajoute 1,2 milliard d'euros d'investissements en Chine de plusieurs groupes dont EDF ou Sanofi-Aventis." (Agences)